Actualidad Astronómica

Oportunidad visual para Eros

Enzo De Bernardini
Martes 17 de Enero de 2012 · Observación
Oportunidad visual para Eros

El asteroide (433) Eros fue descubierto por el astrónomo alemán Carl Gustav Witt el 13 de Agosto de 1898, siendo el primero conocido que se acercaba a la órbita de la Tierra. La familia de asteroides a la cual Eros pertenece luego fue denominada Amor, un nombre apropiado ya que Eros es el dios griego del amor. Se trata de un dios primordial que no posee padres y fue el cuarto en existir, luego de Chaos, Gaia y Tartacus. Muchos de los asteroides de la familia Amor cruzan la órbita de Marte (se cree que sus satélites -Phobos y Deimos- puede haber sido originalmente asteroides del grupo Amor, capturados por la gravedad del planeta rojo). En el año 2000 la sonda NEAR de la NASA consiguió ubicarse en órbita alrededor de Eros y llevar a cabo un detallado estudio del mismo, logrando espléndidas imágenes de todo el objeto, para luego ser posada suavemente sobre la superficie y permanecer allí finalizando su misión.

Este año los observadores tendrán una oportunidad única de ver a Eros de forma inusualmente favorable, siendo su máximo acercamiento el próximo 31 de Enero (31/01/2012 10:32 UT) cuando se localice a una distancia de solo 0.1784 UA (Unidades Astronómicas). En ese momento se encontrará en la constelación de Sextans, a 4.5° al sur de beta (β) Sextantis, moviéndose a casi 3 minutos de arco por hora y brillando con magnitud 8.6 (al alcance de binoculares medianos y telescopios pequeños desde la ciudad). Es el paso más cercano a la Tierra desde 1975, siendo la próxima oportunidad la del año 2056.

Asteroide (433) Eros

Diagrama orbital mostrando la posición de la Tierra y Eros, con sus respectivas órbitas, en la fecha del máximo acercamiento. Credits: JPL Orbit Diagram (ver fuente)

El asteroide estará hasta el día 20/01 en Leo, moviéndose en trayectoria prácticamente sur y transitando sobre Sextans desde el 21/01 al 06/02, curvándose su camino ligeramente hacia el oeste. A continuación se listan los momentos mas relevantes del asteroide para los próximos tiempos:

  • 17/01 - Perihelio (1.1333 UA)
  • 20/01 - Pasa de Leo a Sextans
  • 27/01 - 1.5° de beta (β) Sextantis
  • 29/01 - 1.3° de delta (δ) Sextantis
  • 31/01 - Máximo acercamiento a la Tierra (10:32 UT)
  • 06/01 - Pasa de Sextans a Hydra
  • 08/02 - 3° de lambda (λ) Hydrae
  • 01/03 - Oposición con el Sol (09:15 UT)
  • 04/12 - Afelio (1.7830 UA)

Las siguientes cartas de observación muestran la trayectoria y posición del asteroide día a día a las 06:00 UT, con el sur arriba y el oeste a la izquierda, y una magnitud límite estelar de 8.5. Se han realizado dos cartas para cubrir las fechas desde el 18 de Enero hasta el 11 de Febrero.

La siguiente imagen tomada por la NEAR muestra el aspecto del asteroide desde la privilegiada posición de la nave, tomada el 2 de Marzo del año 2000 desde una distancia de tan solo 204 km, mostrando características superficiales de 20 centímetros de tamaño. Es posible ver gran cantidad de imágenes en la galería de la misión.

Asteroide (433) Eros

Credits: NEAR/NASA (ver fuente)

El asteroide Eros, con 34 x 11 x 11 km, es el segundo mas grande de los asteroides que se acercan la órbita de la Tierra (el mayor es 1036 Ganymed). Su plano orbital se encuentra inclinado en 10.8°, posee una excentricidad de 0.223, y su período orbital es de 643.19 días. Completa una rotación sobre su eje en 5 horas y 16 minutos.

Las siguientes efemérides corresponden a las 06:00 UT de cada fecha indicada. Coordenadas geocéntricas 2000.0.

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Fecha        RA             Dec           Mag  El°    D.Sol   D.Tierra
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18 Ene 2012  10h 40m 57.0s  +09° 16' 22"  8.8  139.1  1.1333  0.1888 
19 Ene 2012  10h 40m 48.2s  +08° 11' 15"  8.8  139.8  1.1333  0.1873 
20 Ene 2012  10h 40m 34.5s  +07° 05' 36"  8.7  140.4  1.1334  0.1859 
21 Ene 2012  10h 40m 15.9s  +05° 59' 31"  8.7  141.0  1.1336  0.1846 
22 Ene 2012  10h 39m 52.5s  +04° 53' 05"  8.7  141.7  1.1338  0.1835 
23 Ene 2012  10h 39m 24.3s  +03° 46' 25"  8.7  142.3  1.1340  0.1824 
24 Ene 2012  10h 38m 51.4s  +02° 39' 35"  8.7  142.9  1.1343  0.1815 
25 Ene 2012  10h 38m 14.0s  +01° 32' 43"  8.6  143.5  1.1347  0.1807 
26 Ene 2012  10h 37m 32.2s  +00° 25' 55"  8.6  144.0  1.1351  0.1800 
27 Ene 2012  10h 36m 46.1s  -00° 40' 43"  8.6  144.5  1.1356  0.1794 
28 Ene 2012  10h 35m 55.8s  -01° 47' 02"  8.6  145.0  1.1361  0.1790 
29 Ene 2012  10h 35m 01.5s  -02° 52' 58"  8.6  145.5  1.1367  0.1786 
30 Ene 2012  10h 34m 03.4s  -03° 58' 21"  8.6  146.0  1.1373  0.1784 
31 Ene 2012  10h 33m 01.6s  -05° 03' 06"  8.6  146.4  1.1379  0.1784
01 Feb 2012  10h 31m 56.3s  -06° 07' 05"  8.6  146.7  1.1386  0.1784 
02 Feb 2012  10h 30m 47.7s  -07° 10' 12"  8.5  147.1  1.1394  0.1786 
03 Feb 2012  10h 29m 36.0s  -08° 12' 20"  8.5  147.4  1.1402  0.1788 
04 Feb 2012  10h 28m 21.4s  -09° 13' 22"  8.5  147.6  1.1411  0.1792 
05 Feb 2012  10h 27m 04.1s  -10° 13' 14"  8.6  147.8  1.1420  0.1797 
06 Feb 2012  10h 25m 44.3s  -11° 11' 48"  8.6  148.0  1.1429  0.1804 
07 Feb 2012  10h 24m 22.2s  -12° 09' 00"  8.6  148.1  1.1439  0.1811 
08 Feb 2012  10h 22m 58.0s  -13° 04' 45"  8.6  148.2  1.1450  0.1819 
09 Feb 2012  10h 21m 32.1s  -13° 58' 58"  8.6  148.3  1.1461  0.1829 
10 Feb 2012  10h 20m 04.5s  -14° 51' 35"  8.6  148.3  1.1473  0.1840 
11 Feb 2012  10h 18m 35.5s  -15° 42' 33"  8.6  148.3  1.1484  0.1851 
12 Feb 2012  10h 17m 05.4s  -16° 31' 47"  8.6  148.2  1.1497  0.1864 
13 Feb 2012  10h 15m 34.4s  -17° 19' 16"  8.7  148.1  1.1510  0.1878 
14 Feb 2012  10h 14m 02.8s  -18° 04' 57"  8.7  148.0  1.1523  0.1892 
15 Feb 2012  10h 12m 30.8s  -18° 48' 48"  8.7  147.9  1.1537  0.1908 
16 Feb 2012  10h 10m 58.7s  -19° 30' 48"  8.7  147.7  1.1551  0.1925 
17 Feb 2012  10h 09m 26.9s  -20° 10' 55"  8.7  147.5  1.1566  0.1942 
18 Feb 2012  10h 07m 55.5s  -20° 49' 10"  8.8  147.3  1.1581  0.1961 
19 Feb 2012  10h 06m 24.9s  -21° 25' 33"  8.8  147.0  1.1596  0.1980 
20 Feb 2012  10h 04m 55.3s  -22° 00' 03"  8.8  146.8  1.1612  0.2001 
21 Feb 2012  10h 03m 27.1s  -22° 32' 43"  8.9  146.5  1.1629  0.2022 
22 Feb 2012  10h 02m 00.5s  -23° 03' 32"  8.9  146.2  1.1646  0.2044 
23 Feb 2012  10h 00m 35.8s  -23° 32' 33"  8.9  145.9  1.1663  0.2067 
24 Feb 2012  09h 59m 13.2s  -23° 59' 48"  8.9  145.6  1.1680  0.2091 
25 Feb 2012  09h 57m 53.0s  -24° 25' 19"  9.0  145.3  1.1698  0.2115 
26 Feb 2012  09h 56m 35.5s  -24° 49' 08"  9.0  145.0  1.1717  0.2140 
27 Feb 2012  09h 55m 20.7s  -25° 11' 19"  9.1  144.6  1.1736  0.2166 
28 Feb 2012  09h 54m 08.9s  -25° 31' 53"  9.1  144.3  1.1755  0.2193 
29 Feb 2012  09h 53m 00.4s  -25° 50' 53"  9.1  143.9  1.1775  0.2220 
01 Mar 2012  09h 51m 55.1s  -26° 08' 23"  9.2  143.6  1.1794  0.2248
02 Mar 2012  09h 50m 53.3s  -26° 24' 26"  9.2  143.2  1.1815  0.2277 
03 Mar 2012  09h 49m 55.0s  -26° 39' 05"  9.2  142.9  1.1836  0.2307 
04 Mar 2012  09h 49m 00.5s  -26° 52' 22"  9.3  142.5  1.1857  0.2337 
05 Mar 2012  09h 48m 09.6s  -27° 04' 21"  9.3  142.2  1.1878  0.2367 
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Esta oportunidad representa una inusual ocasión para poder observar visualmente con instrumentos pequeños este emblemático asteroide.

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Sur Astronómico. Idea de C. F. Kurtz. Conducido por: Enzo De Bernardini.
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