Sur Astronómico

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El cometa Q2 LOVEJOY

Enzo De Bernardini
Domingo 14 de diciembre de 2014
Observación

Se trata del quinto cometa descubierto por el astrónomo amateur australiano Terry Lovejoy. Se encontraba en magnitud 15 cuando fue encontrado en una búsqueda en imágenes tomadas en la constelación de Puppis en agosto de 2014. El cometa C/2014 Q2 LOVEJOY es de largo periodo, estimándose una visita al sistema solar interior cada 11500 años, aunque las perturbaciones del actual acercamiento alterarán la órbita del cometa, pasando su período orbital a unos 8000 años.

El cometa finalizará diciembre transitando por las constelaciones de Columba y Lepus, pasando a solo 25 minutos de arco del cúmulo globular M 79 el 28/12 (29/12 02:00 UT) en un punto favorable para el hemisferio sur. El momento de mayor brillo según las efemérides será cerca del 10 de enero, con magnitd +4.9, cuando se encuentra en Taurus, a 2.2º de la estrella nu Tauri (mag. 3.9)

El siguiente mapa muestra la situación en la noche de la conjunción entre el cúmulo globular M 79 y el cometa C/2014 Q2 LOVEJOY.

C/2014 Q2 LOVEJOY

La siguiente carta muestra la trayectoria del cometa desde mediados de diciembre hasta comienzos de enero para las 23 horas de cada día.

C/2014 Q2 LOVEJOY

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A continuación se listan las fechas con los eventos más interesantes:

  • 20/12 - Pasa a 38' de kappa Columbae (mag. 4.4)
  • 22/12 - Pasa a 3.5º de Wazn (beta Columbae, mag. 3.1)
  • 28/12 - Pasa a 25' de M 79.
  • 30/12 - Pasa a 1.8º de epsilon Leporis (mag. 3.2)
  • 07/01 - Mayor acercamiento a la Tierra (0.4687 UA)
  • 16/01 - Pasa a 8.5º de M 45 (Pleiades)
  • 30/01 - Perihelio (1.2904 UA del Sol)

¡Buenas observaciones!

Actualización 21/01 - El cometa Q2 Lovejoy continúa brillante e interesante, siendo detectable a simple vista desde sitios oscuros y observable con telescopios pequeños desde la ciudad. Para localizarlo, se recomienda la carta de búsqueda publicada por Sky & Telescope, la cual puede descargarse haciendo click aquí.


 
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