Sur Astronómico

Domingo 9 de agosto de 2020 10:43 UT - Día Juliano 2459071

Trayendo luz sobre Bernes 157

Trayendo luz sobre Bernes 157

por Rodolfo Ferraiuolo y Enzo De Bernardini

(english version)

Sobre las constelaciones de Corona Australis y Sagittarius se extiende, por unos 8° x 3º, una intrincada zona de nuestra galaxia denominada Complejo Molecular de CrA. Visualmente parte desde el más lejano y oscurecido cúmulo globular NGC 6723 en Sgr y continúa, muy débil, por CrA desarrollándose hacia el este y sudeste hasta volver a ingresar dentro de los límites de Sagittarius, pasando por detrás de las estrellas gamma (γ) CrA (una binaria amarilla-blanca de magnitud 4,2) y alfa (α) CrA (Alfecca Meridiana, blanca y de magnitud 4,1).

El complejo, de cincuenta masas solares de gas molecular, se extiende por varios años luz siendo una rica zona de creación estelar en donde se han detectado varios objetos Herbig-Haro, como también moléculas de agua por medio de observaciones en el infrarrojo.

Curiosamente la más densa e interesante área del Complejo, con unos 1,5° cuadrados, es erróneamente llamada Bernes 157 en gran parte de libros, softwares y cartas astronómicas. Esta es una de las razones por las que nos hemos propuesto explorar Be 157 en profundidad, para poder develar su verdadera identidad, estudiando varias nebulosidades brillantes y oscuras asociadas.

Para situarnos en dicha zona, podemos comenzar por localizar en el telescopio al cúmulo globular NGC 6723 con bajos aumentos y/o un ocular de gran campo, siguiendo una ruta observacional con dirección sudeste para ingresar en Corona Australis, donde la imagen será cautivante desde el comienzo. Notaremos una drástica disminución del antes poblado campo estelar a partir de unos 12' del cúmulo, indicando que la nebulosa oscura, cuya absorción puede superar las ocho magnitudes, comienza a ganar densidad a partir de una línea que corre de noreste a sudoeste.

Como decíamos, esta gran zona oscura e irregular es la llamada inadecuadamente Be 157. Fue descubierta el 30 de julio de 1826 por James Dunlop (1793-1848), con un telescopio reflector con espejo metálico de Speculum de 9” (equivalente hoy en día a un reflector de aproximadamente 6”), desde Parramatta, New South Wales, Australia. Este gran astrónomo escocés ingresó el área en su catálogo con el número 559, y la describió como "Un singular espacio oscuro en el cielo, de forma irregular, de unos 1½° de longitud, y 1½° de ancho; sin estrellas, exceptuando unas excesivamente diminutas en la porción más grande de este espacio. Localizada en (19h 02m 54s; -37º 08'_J2000.0), entre las estrellas amarillas gamma (γ) y epsilon (ε) CrA.

A mediados de década de 1970 el astrónomo sueco Claes Bernes observó diferentes nebulosidades del área e identificó originalmente a Be 157 como una pequeña nebulosa de reflexión de 1' de diámetro envuelta, junto a otras nebulosas brillantes, por esta compleja zona de absorción. Este pequeño objeto irregular, también catalogado Magakian 782, es en realidad la pequeña nebulosidad que rodea a la estrella variable V 709 CrA (GSC 07421-01890), de magnitud 11,3-11,7, situada en (19h 01m 34,8s; -37º 00' 56,6"_J2000.0), entre NGC 6729 e IC 4812, y apareciendo mal posicionado, con un error de casi 2' de arco, en la publicación original “A Catalogue of Bright Nebulosities in Opaque Dust Clouds”, (C. Bernes, 1977).

Posteriormente, por razones que no están claras, la identificación de este pequeño objeto nebular (Bernes 157), pasó a utilizarse para denominar toda la zona.

Las otras nebulosidades brillantes del sector estudiadas por C. Bernes son: Be 158 (HH 100), un tenue objeto Herbig-Haro, situado en (19h 01m 49s; -36º 58' 16"); Be 159 (NGC 6729) y Be 160 (NGC 6726/27).

Para evitar que se preste a confusión, de ahora en más trataremos a esta gran zona de absorción como DN Be 157 (DN por Dark Nebula, Nebulosa Oscura).

DN Be 157 está situada a aproximadamente 450 años luz de nosotros, con el área más acentuada ocupando en el cielo una superficie de 55' x 18'. La parte más densa del gas y polvo tiene un diámetro real de unos 8 años luz, y se ubica hacia el sudeste de las nebulosidades de reflexión NGC 6726/7 y NGC 6729, extendiéndose linealmente en esa dirección. Allí es notable el vacío estelar, observando una oscuridad total, con algunas áreas opacas de tono amarronado realmente interesantes y bellas. A unos 12' al este-sudeste de IC 4812 encontramos a la estrella variable V 702 CrA, de 10ª magnitud; al este de ella parte un brazo, a modo de oscura y densa extensión de DN Be 157, que corre de noreste a sudoeste por unos 15' aproximadamente y con un ancho irregular de unos 6'. También notaremos otros brazos oscuros, como SL 39 a 12' al sudeste del anterior.

Bernes 157

Imagen de Leonardo Julio (Takahashi Epsilon 180, Canon 5D Mark II Hutech, 46 x 4 min @ ISO-1600,
desde Intendente Alvear, La Pampa, Argentina)

Además, del lado oeste de las nebulosas NGC 6726/27 e IC 4812, corre paralela y entre éstas y el cúmulo globular NGC 6723, otra parte bastante densa de la nebulosa oscura. Catalogada SL 41 por A. Sandqvist y K. P. Lindroos, posee unos 45' de extensión por casi 20' de ancho, entre la estrella SAO 210834 (HD 176423) de magnitud 9,1, ubicada a 13' al norte de NGC 6727, y epsilon (ε) CrA, ubicada a 28' prácticamente al oeste de IC 4812. Esta última estrella nombrada es además una bella doble de dos componentes amarillentos descubierta por el gran John Herschel (1792-1871) en el año 1834.

Para un mejor estudio visual de DN Be 157, es recomendable alejarse de la contaminación lumínica de nuestras ciudades y usar un telescopio reflector con una apertura mínima de 4".

Al telescopio, dentro de esta oscuridad y a unos 28' de arco al sudeste del cúmulo globular NGC 6723, tenemos dos nebulosidades: NGC 6726 y NGC 6727. Fueron descubiertas con el refractor Plössl de 6,2" durante el año 1861 por el astrónomo Alemán Johann Friedrich Julius Schmidt (1825-1884) al estudiar NGC 6723, siendo en realidad una misma nebulosidad de reflexión que ocupa un área de 2,5' x 1,5'. Brilla gracias a dos calientes estrellas que iluminan el gas y polvo interestelar a su alrededor, dividiendo la nebulosa en dos partes principales más pequeñas. Ambas estrellas están separadas por 58", orientadas nornordeste a sudsudoeste, PA 198º, siendo muy jóvenes, del tipo Herbig Ae/Be, envueltas en gas y polvo, posiblemente teniendo además discos protoplanetarios. Estas estrellas están pasando por la fase de contracción gravitacional, ubicándose actualmente en la pre secuencia principal (PMS, pre-main secuence)del diagrama H-R y aproximándose a la Secuencia Principal. Esta clase de cálido y joven astro, con una edad menor a los 10 millones de años y del tipo A ó B, es denominado HAeBe. Debe su nombre al astrónomo norteamericano George Howard Herbig, quién en 1960 las diferenció de otras estrellas de similar fase evolutiva.

La estrella de menor brillo, al noreste, que ilumina a la nebulosa NGC 6727, es TY CrA (SAO 210829), una interesante variable eclipsante, binaria cerrada, con un rango de magnitud 9,39 a 9,81, que a su vez tiene un tercer componente confirmado, y también posiblemente un cuarto, orbitando esta binaria central. La luminosidad del sistema es dominada por su componente principal, tipo B9Vea, y la enigmática dinámica de las perturbadas e inestables órbitas de cada componente se está investigando con mucho interés. La componente principal de TY CrA posee unas 3 masas solares; la secundaria, 1,6 masas solares y, la tercera 2,4. Ésta última tiene una órbita con una inclinación de 70º con respecto al plano orbital de las componentes 1 y 2. El cuarto componente podría ser una estrella enana roja. Es de destacar que en el sistema binario se han detectado variadas emisiones de Rayos X.

La estrella de mayor brillo, al sudoeste e iluminando a NGC 6726, es SAO 210828 (HD 176386), de magnitud 7,2 y clase espectral B9IVe, hallada a unos 448 años luz de nosotros. Esta estrella también se encuentra en la Pre-Secuencia Principal, al igual que TY CrA y posiblemente se trate de un sistema binario o múltiple.

Como dijimos, NGC 6726/27 es una única nebulosidad, formada por dos zonas redondeadas en contacto e iluminadas por las estrellas TY CrA y SAO 210820; este par estelar pueden separarse con prismáticos de 15 x 70, siendo la nebulosa claramente visible desde un cielo oscuro en refractores de 3.2” y reflectores de más de 5". Esta nebulosidad, junto con IC 4812, se aprecia en las fotografías de un tono azulado y similar a las nebulosidades de las Pleiades.

Observando este objetivo con un telescopio de 10", las nebulosidades tendrán un brillo moderado y tono grisáceo, formando como un "8", con bordes difusos que mejorarán al usar visión periférica. En el borde sur y sudoeste de NGC 6726 hay un brusco descenso de brillo, terminando la nebulosidad como con un pequeño mordisco debido a un intenso oscurecimiento causado por polvo interestelar. El uso de un filtro UHC realzará el contraste.

A sólo 5' al sudeste de NGC 6726/27, hallamos nuestro siguiente punto de interés, la nebulosa NGC 6729.

También descubierta por Johann F. J. Schmidt, en 1861, desde el Athens Observatory, Grecia; fue luego descubierta independientemente por el astrónomo alemán Albert Marth (1828-1897) en 1864 desde el Observatorio de la isla de Malta. Se trata de una interesante y enmarañada nebulosidad variable de reflexión, con mínimas zonas de emisión, iluminada por la joven estrella variable irregular R CrA.

La compacta nebulosa, también denominada R CrA Nebula, tiene una dimensión aparente de 1,5' x 0,8' y aspecto cometario de orientación noroeste-sudeste. R CrA se ubica en el extremo noroeste de la nebulosa, como si fuese el núcleo del cometa. Posee un rango de variación de 9,7 a 13,5, con algunos inesperados picos de brillo, haciendo variar con ella el brillo de la nebulosa. En realidad se trata de un posible disco protoplanetario de hasta 450 Unidades Astronómicas de diámetro, siendo el rápido movimiento de las cercanas nubes de polvo y gas de la enorme nebulosa (que posiblemente comiencen a solo una Unidad Astronómica de la estrella) las que, como un juego de luces y sombras, opacan a la estrella, provocando la muy irregular variación de brillo en R CrA, similar a lo que sucede en la Hubble’s Variable Nebula (NGC 2261). R CrA es otra muy joven protoestrella del tipo HAeBe, dos veces más masiva y cuarenta veces más luminosa que nuestro Sol. Se le han detectado también dos veloces jets bipolares de plasma surgiendo de ella.

Además de R CrA, tenemos otra estrella variable, denominada T CrA, involucrada con la nebulosa y ubicada a 1,2' al sudeste de R CrA, quedando dentro y cerca del borde de NGC 6729, en "la cola de cometa". Esta estrella tiene rango de brillo 11,7 a 13,5.

NGC 6729 puede observarse, con dificultad, en refractores de 2.8” y reflectores mayores de 4" desde un cielo oscuro y diáfano. Utilizando un reflector de 8" a 80x se aprecia débil y extraña, pequeña y alargada, con apariencia cometaria. En un SC de 11" seguirá siendo pequeña, como de 1' x 0,5', pero interesante a bajos y altos aumentos, notándose vagamente la conexión nebular entre las dos estrellas.

Finalizando el estudio de NGC 6729, a continuación, volvemos hasta NGC 6726/27, para desde allí movernos unos 12' al sudoeste, hasta encontrar otra nebulosa de reflexión. Se trata de IC 4812, con 10' de diámetro aparente, formando parte del mismo gas y polvo que NGC 6726/27.

Fue descubierta en las placas fotográficas obtenidas por el astrónomo norteamericano DeLisle Stewart (1870-1941), con el telescopio astrográfico Bruce, de 24", desde la antigua Arequipa Station del Harvard College Observatory, Perú. De esta nebulosa resalta visualmente la zona más brillante, asociada y situada alrededor de la bella y brillante estrella doble, blanco-azulada, BSO 14 (Catálogo del Brisbane Observatory), con magnitudes 6,4 y 6,7. Este par es visible como una estrella individual en prismáticos de 7 x 50, y se resuelve con pequeñas aperturas. Está orientado este-sudeste a oeste-noroeste, PA 282º, separación aprox. 13". Su componente más brillante, SAO 210816 (HD 176270), situado al este, es de clase espectral B8IV-V, y su compañera, SAO 210815 (HD 176269), clase B9V. Al observar este dúo estelar con aperturas mayores de 6" se nos presentará azulado y de similar brillo, pudiendo ver claramente a su alrededor, desde un sitio oscuro, a IC 4812 como una débil y pequeña nebulosidad irregular de 1,5' en diámetro y brillo superficial de 12,8. Con aperturas mayores a 10" la nebulosa ganará muy poco en tamaño, llegando a casi 2', ayudando nuevamente a su estudio el uso de un filtro UHC. En los alrededores de IC 4812, sobre todo hacia el sur, sudeste y sudoeste, podremos ver algunas tenues estrellas próximas, ya que disminuye la absorción de la nebulosa oscura que nombramos como DN Be 157.

Concluyendo nuestro recorrido visual por esta compleja y encantadora zona, agregaremos que la nebulosa Be 157, original, no es visualmente fácil, siendo su silueta mas idónea para los astrofotógrafos.

Objeto Tipo Mag. Tamaño R.A. Dec. Otro
NGC 6723 Cúmulo Globular 7.0 11' 18h 59.6m -36° 38' ESO 396-SC10
SL 41 Nebulosa Oscura - 45' × 18' 19h 00.4m -36° 58' -
IC 4812 Nebulosa Brillante - 10' 19h 01.1m -37° 04' CED 165A 
Be 157 (Original) Nebulosa Brillante - 1' 19h 01.6m -37° 01' Magakian 782
NGC 6726 Nebulosa Brillante - 1.5' × 1.0' 19h 01.7m -36° 53' Be 160
NGC 6727 Nebulosa Brillante - 1.5' × 1.0' 19h 01.7m -36° 53' Be 160
NGC 6729 Nebulosa Brillante - 1.5' × 0.8' 19h 01.8m -36° 58' Be 159
DN Be 157 Nebulosa Oscura - 55' × 18' 19h 02.9m -37° 08' D 559
SL 39 Nebulosa Oscura - 12' × 6' 19h 03.9m -37° 25' FeSt 1-446

Ascensión Recta y Declinación para el equinoccio de 2000.0.

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Pablo - Mendoza · 09/09/2013 21:31 UT
Excelente artìculo de investigaciòn y observaciòn. Sigan asì. Pablo
Alberto - Mendoza · 26/08/2013 22:54 UT
Saludos y felicitaciones, Rodolfo y Enzo. Como nos tienen acostumbrados, sus artículos no tienen desperdicio. Y cada vez tienen mejor nivel. Oteamos esa zona en una star party de San Rafael, guiados por Rodolfo y fue sorprendente cada nebula y el globular. Alberto de Mendoza
carlos - int alvear · 09/08/2013 13:19 UT
Cuanta informacion de un pequeño trozo de cielo. Felicitaciones Enzo por la data, y Leo por la foto.